Lunes, 28 Agosto 2017 20:37

Programa de mejoramiento genético de Acroceras macrum (Pasto Nilo)

REGIÓN NEA

Lunes, 28 de agosto de 2017

Antecedentes sobre Pasto Nilo
Acroceras macrum (Pasto Nilo) es una gramínea forrajera nativa de África, recomendada para el NEA, por su adaptación a suelos húmedos con deficiente drenaje y tendencia al anegamiento. Su mayor limitación como potencial forrajera comercial, es la calidad de la producción de semillas. Debido a la imposibilidad de obtener semilla comercial, los productores la propagan plantando los rizomas, con lo cual obtienen plantaciones de material genéticamente uniforme, pero bajo un sistema de plantación manual. Una característica destacada de esta especie es su persistencia (más de 20 años en el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) EEA Corrientes).

En este sentido la calidad genética, es promisoria gracias a los trabajos pioneros en África por parte del ARC (Agricultural Research Center) y en la Argentina, con el INTA Corrientes respectivamente.

En la década del 70´ el Agricutural Research Council (ARC) desarrolló un programa de mejoramiento a partir del cual se colectó material de distintas poblaciones africanas, se realizaron evaluaciones agronómicas y se lograron cruzamientos fértiles, aunque de baja eficiencia reproductiva. Como producto de ese programa, lograron inscribir el único cultivar comercial de la especie que existe hasta la actualidad, que recibió el nombre “Cedara Select”, de propagación clonal (Rhind y Goodenough, 1976; 1979; Theron y Arnott, 1979). Luego el programa sudafricano se discontinuó y no se reiniciaron las actividades de mejoramiento en la especie.

Durante las décadas de los 80´- 90´, productores del nordeste de Argentina, importaron el cultivar (cv) Cedara Select y comenzaron las primeras evaluaciones en las EEA Corrientes y Mercedes. De estas evaluaciones se pudo obtener importante información, como las diferencias en producción de carne posible de obtener con Pasto Nilo, respecto de los pastizales naturales en la zona de malezales del NEA: 256Kg/ha/año con Pasto Nilo contra 30 y 90 Kg/ha/año obtenida con los pastizales naturales (Royo Pallares y Altuve, 2000).

Muy pocas gramíneas de calidad (nativas como pasturas comerciales), están adaptadas a las condiciones de anegamiento y las pocas que se pueden encontrar en los humedales de las regiones subtropicales, contribuyen muy poco en la composición botánica de estos ambientes. El Pasto Nilo es una de las pocas gramíneas subtropicales, con una calidad nutricional similar al de las gramíneas templadas (C3). En este sentido se destaca su contenido proteico, digestibilidad, que sumados a su persistencia, palatabilidad y rendimientos de biomasa, hace que sea una alternativa interesante para aumentar la productividad de los sistemas ganaderos de la región NEA.

Con el cv Cedara Select (Fig.1), dependiendo de las condiciones ambientales y el manejo se puede alcanzar los 5.000 Kg/ha (Royo Pallares y Goldfarb, 2000). En cuanto a la calidad nutricional, el cv Cedara Select, presentó contenidos de PB de 17% promedio en hojas, 7% promedio en tallo y 10,5% promedio de la porción aérea; con un 2.85 Mcal/Kg promedio de Energía digestible (Gándara et al., 2016).

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